Могат ли кръвните тестове за рак да оправдаят обещанието за спасяване на животи?

Джойс Арес току-що беше навършила 74 години и се чувстваше добре, когато се съгласи да даде кръвна проба за изследване. Така че тя беше изненадана, когато скрининговият тест се оказа положителен за признаци на рак.

След повторен кръвен тест, PET сканиране и биопсия с игла, тя е диагностицирана с лимфом на Ходжкин.

„Разплаках се“, каза пенсионираният брокер на недвижими имоти. „Само няколко сълзи и си помислих: „Добре, сега какво да правим?“

Жителят на Канби, щата Орегон, се е заел доброволно да вземе кръвен тест, който се обявява като нова граница в скрининга за рак при здрави хора. Той търси рак, като проверява за фрагменти от ДНК, отделени от туморните клетки.

Такива кръвни тестове, наречени течни биопсии, вече се използват при пациенти с рак, за да се адаптира тяхното лечение и да се провери дали туморите се връщат.

Сега една компания рекламира своя кръвен тест на хора без признаци на рак като начин за откриване на тумори в панкреаса, яйчниците и други места, които нямат препоръчан метод за скрининг.

Отворен е въпросът дали такива кръвни изследвания за рак — ако се добави към рутинните грижи — може да подобри здравето на американците или да помогне за постигането на целта на Белия дом за намаляване на смъртността от рак наполовина през следващите 25 години.

С напредъка в ДНК секвенирането и науката за данни, които правят кръвните тестове възможни, базираната в Калифорния Grail и други компании се надпреварват да ги комерсиализират.

Изследователи от правителството на САЩ планират голям експеримент – вероятно да продължи седем години и с 200 000 участници – за да видят дали кръвните тестове могат да отговорят на обещанието за улавяне на повече ракови заболявания по-рано и спасяване на животи.

„Звучат чудесно, но ние нямаме достатъчно информация“, каза д-р Лори Минасян от Националния раков институт, който участва в планирането на изследването. “Нямаме окончателни данни, които да показват, че те ще намалят риска от смърт от рак.”

Grail е много по-напред от други компании с 2000 лекари, готови да предпишат теста за 949 долара. Повечето застрахователни планове не покриват разходите. Тестовете се продават без одобрения от медицински групи или препоръка от здравните власти на САЩ. Преглед от Администрацията по храните и лекарствата не се изисква за този тип тест.

Миниатюра на видео в YouTube

„За лекарство FDA изисква да има значителна голяма вероятност ползите не само да бъдат доказани, но и да надвишават вредите. Това не е така за устройства като кръвни тестове,” каза д-р Бари Крамър от Фондация Лиза Шварц за истината в медицината.

Grail планира да потърси одобрение от FDA, но предлага на пазара своя тест, тъй като предоставя данни на агенцията.

Историята на скрининга за рак е учила на предпазливост. През 2004 г. Япония спря масовия скрининг на бебета за рак в детска възраст, след като проучванията установиха, че това не спасява животи. Миналата година 16-годишно проучване сред 200 000 жени в Обединеното кралство установи, че редовният скрининг за рак на яйчниците не прави никаква разлика в смъртните случаи.

Случаи като тези разкриха някои изненади: скринингът открива някои видове рак, които не трябва да бъдат лекувани. Обратната страна? Много опасни ракови заболявания растат толкова бързо, че избягват скрининг и така или иначе се оказват смъртоносни.

И скринингът може да причини повече вреда, отколкото полза. Тревожност от фалшиви положителни резултати. Ненужни разходи. И сериозни странични ефекти от грижата за рака: PSA тестове за мъже може да доведе до усложнения при лечението като инконтиненция или импотентност, дори когато някои бавно растящи ракови заболявания на простатата никога не биха причинили проблеми.

Доказателството е най-силно за скринингови тестове за рак на гърдата, шийката на матката и дебелото черво. За някои пушачи се препоръчва скрининг за рак на белия дроб.

Препоръчителните тестове – мамография, PAP тестове, колоноскопия – търсят един рак наведнъж. Новите кръвни изследвания търсят много видове рак наведнъж. Това е предимство, според изпълнителния директор на Grail д-р Джошуа Офман.

„Ние правим скрининг за четири или пет ракови заболявания в тази страна, но (много) смъртни случаи от рак идват от ракови заболявания, които изобщо не търсим“, каза Офман.

Д-р Томаш Бир от Университета по здравеопазване и наука в Орегон в Портланд ръководи спонсорираното от компанията проучване, към което Джойс Арес се присъединява през 2020 г. След мизерна зима на химиотерапия и радиация, лекарите й казаха, че лечението е било успешно.

Нейният случай не е извънредно, „но това е идеалният резултат, който се надява, и не всеки ще има такъв“, каза Биър.

Въпреки че сред участниците в проучването са открити други ранни ракови заболявания, някои са имали по-малко ясен опит. За някои кръвните тестове са довели до сканиране, което никога не е локализирало рак, което може да означава, че резултатът е фалшиво положителен, или може да означава, че има мистериозен рак, който ще се появи по-късно. При други кръвните изследвания откриват рак, който се оказва напреднал и агресивен, каза Биър. Един по-възрастен участник с лош случай е отказал лечение.

Grail продължава да актуализира своя тест, след като научава от тези проучвания, и спонсорира проучване с британската национална здравна служба при 140 000 души, за да се види дали кръвният тест може да намали броя на раковите заболявания, уловени в късните етапи.

Въпреки че Арес се чувства късметлия, е невъзможно да се разбере дали тестът й е добавил здрави години към живота й или не е допринесъл за истинска разлика, каза Крамър, бивш директор на отдела за превенция на рака на Националния институт за рак.

„Искрено се надявам, че Джойс се е възползвала от този тест“, каза Крамър, когато разказа за опита си. „Но за съжаление не можем да знаем, на индивидуално ниво на Джойс, дали това е така.

Лечението на рак може да има дългосрочни странични ефекти, каза той, “и не знаем колко бързо би нараснал туморът.” Лечението на лимфома на Ходжкин е толкова ефективно, че отлагането на терапията, докато тя почувства симптоми, може да е постигнало същия щастлив резултат.

Засега здравните експерти подчертават, че кръвният тест на Граал не е диагноза рак; положителен резултат задейства по-нататъшни сканирания и биопсии.

„Това е път в диагностичното тестване, който никога досега не е бил опитван“, каза Крамър. „Нашата крайна дестинация е тест, който има ясна нетна полза. Ако не го направим внимателно, ще се отклоним от пътя.”

___

Отделът за здраве и наука на Асошиейтед прес получава подкрепа от отдела за научно образование на Медицинския институт Хауърд Хюз. AP е единствено отговорен за цялото съдържание.

.

Add Comment