Мат Джеймс казва, че „Ергенът“ го е разочаровал: „Пълен цирк“

(Пиера Мур / За времето)

Облечен в смокинг, който прегръщаше високата му атлетична фигура, Мат Джеймс изглеждаше като филмова звезда, докато се впусна в историческото си пътешествие по „Ергенът“ на ABC. Той пое дълбоко, тревожно дъх, когато пристигна парад от красиви жени, всички се борещи да бъдат негова бъдеща булка.

Един по един състезателите се приближиха до агента по търговски имоти, докато той стоеше пред пищния комплекс, който щеше да бъде централата на сезона. Повечето го поглъщаха с очите си. Някои направиха порив първо впечатление: почти никакво бельо, футболна фланелка с надпис „Mrs. Джеймс” отзад, вибратор. Един от тях му подари огромно домашно кюфте, като го попита: “Може ли да си сложа топките в устата ти?”

Джеймс участваше в това, което беше обявено за знаков сезон за „Ергенът“. Когато избухнаха национални протести, предизвикани от убийството на Джордж Флойд, изключително популярният франчайз на риалити телевизия, който беше многократно критикуван за расизъм и културна нечувствителност през 20-годишната си история, бързо действаше, за да покаже солидарност с движението Black Lives Matter. ABC, собственост на Disney, избра Джеймс от група кандидати за предстоящия сезон на “The Bachelorette” и обяви, че той ще бъде първият чернокож член на актьорския състав в “The Bachelor”.

„Това е само началото и ние ще продължим да предприемаме действия по въпросите на разнообразието в този франчайз“, каза президентът на ABC Entertainment Кари Бърк в изявление от юни 2020 г., добавяйки, че мрежата има „отговорност да гарантира, че любовните истории, които виждаме на екрана са представителни за света, в който живеем.

Но докато Джеймс гледаше дебюта си с приятели и семейство в апартамента си в Ню Йорк, месеци след края на снимките, той започва да чувства, че „Ергенът“ се е отказал от тази директива. Изглеждаше, че важността на нейното присъствие и крайъгълният камък, който то беляза, бяха погребани под обичайните завивки на шоуто, лазерно фокусирани върху голямата драма от намирането на щастието завинаги след това.

„Нямаше нищо, което да установи рамката – моят произход, кой бях или защо съм тук“, спомня си Джеймс в скорошно интервю за The Times. “Шоуто отиде направо, за да види тези жени да правят луди неща. Беше много разочароващо да се гледа.”

С напредването на сезона чувството не стихва. Той усети, че продуцентите сменят скоростите, без да му кажат, не успявайки да го покажат като завършен млад чернокож, който е преодолял много лични и професионални предизвикателства. Той настръхна, тъй като членовете на огромната фенбаза на Bachelor Nation го нарекоха мек и скучен в социалните мрежи. Някои дори го наричаха чичо Том.

Двама мъже си говорят в гора.

Мат Джеймс, вляво, и Крис Харисън в „Ергенът“.

(Крейг Сьодин/ABC)

Кризата се влоши. Графичният дизайнер Рейчъл Киркконъл, в която Джеймс очевидно беше влюбен, беше понесена от огнена буря, когато феновете откриха, че е била снимана на предвоенно южно тематично парти през 2018 г. и е „харесала“ публикации в социалните мрежи с нечувствителни раси. Рейчъл Линдзи, първият Черен ергенски ерген във франчайза, от сезона на шоуто 2017 г. и кореспондент на „Екстра“, беше атакувана с расистки обиди след противоречиво телевизионно интервю с водещия Крис Харисън, в което опората на „ерген“ сякаш отхвърли противоречията около Къркконъл .

По времето, когато Джеймс се завърна за специалната програма на живо „After the Final Rose“, сезонът се изигра, Харисън беше напуснал франчайза, а Джеймс беше психически и физически изтощен. Той чувстваше, че „Ергенът“ е пропуснал шанса си да обърне проблемната си история. Когато напусна сцената ръка за ръка с Киркконъл, когото избра за свой спътник, той се закле да поправи щетите и да завладее историята си.

„При превръщането ми от човек в аксесоар ключови части от мен бяха изоставени“, пише Джеймс в новата си книга „Първи впечатления: разговори извън екрана с ерген за раса, семейство и прошка“. Паметта, който той написа с Коул Браун, автор на „Грейбой: Намиране на чернотата в бял свят“, предоставя по-пълен, по-триизмерен портрет на Джеймс, докато той обсъжда живота си преди „Ергенът“ и опита си в сериали.

С тон, който е едновременно разговорен и разкриващ, „Първи впечатления“ описва възпитанието на Джеймс от самотна бяла майка в Роли, Северна Каролина, срещите на брат му с правоприлагащите органи и как бурната му връзка с неговия предимно отсъстващ чернокож баща повлия на способността му да тренира устойчиво. взаимоотношения. Това подчертава дълбоката му духовност и неговото „желание да споделя уроците, които научих от живот, прекаран в игнориране на малко вероятни шансове“.

„Имах чувството, че започнах да пиша книгата по време на шоуто, защото се докосвах до онези места от миналото си в реално време“, каза Джеймс. „Обръщах се към неща, които бях скрил в най-тъмните ъгли на ума и съществото си и никога не исках да се обърна към тях.

Джеймс каза, че е имал постоянни смислени разговори с жените в шоуто за раса и други сериозни проблеми, „но когато това не се появи в шоуто, изглеждаше, че ми липсваше съдържание, липсваше ми дълбочина. Имахме възможността да имаме тези трудни разговори, но шоуто пропусна целта.

„Разочарован съм, не само за себе си“, продължи той. „Централна Америка можеше да се възползва толкова много. Толкова много животи можеха да бъдат обогатени не само от разговорите ми с Рейчъл, но и с другите жени, които бяха на това пътуване.

Вместо това, той пише в „Първи впечатления“, неговата самоличност като „смесено дете, амбициозен мечтател и неуморен борец“ е обхваната от противоречия. (ABC и Warner Bros., които произвеждат „Ергенът“, отказаха да коментират тази история.)

Мъж с шапка и синя ветровка позира пред дървета.

„При превръщането ми от човек в аксесоар ключови части от мен бяха изоставени“, пише Джеймс в новата си книга.

(Пиера Мур / За времето)

Грешките започнаха още първата вечер. Джеймс описва как е участвал в искрен разговор с Харисън за тежестта, която е почувствал, и безпокойството си от външния натиск, който е избрал за черна жена. „Изливах сърцето си повече от час, настоявайки за невъзможния избор пред мен – откритост към любовта във всичките й форми, от една страна, и дълг към моя народ, от друга“, пише той в „Първи впечатления“ . ” „Беше невъзможно да се хареса на всички.

Но когато дискусията беше излъчена, „това беше само няколко секунди“, разкъсвайки нейния нюанс и в крайна сметка изкривявайки гледната точка на Джеймс.

Феновете, които събират “Първи впечатления”, надявайки се на църкащо сваляне или сочни задкулисни части от сезона на Джеймс, обаче, трябва да внимават. Неговият разказ за сезона и напрежението между него и Къркконъл, след като предвоенната му снимка се появи отново, е малка част от книгата от 256 страници. Има само няколко остри препратки към Харисън и той дори не е споменат по име.

„Не исках да използвам тази история, за да накарам хората да се ангажират с книгата ми“, каза Джеймс. „Ще има още един ерген, и вероятно ще има още един черен ерген, и ще има още една книга за всичко. Не ме интересуваше. Ако феновете се интересуват от това и това надвишава личните неща, които искам да споделя, тогава книгата ми не е за тях.

Освен това Джеймс каза, че случилото се по време на сезона му вече е било широко разпространено и проучено: „Нямаше какво повече да се спирам. Връзката ми беше превърната в странично шоу, пълен цирк Рейчъл и аз продължихме напред. Ние сме едно от единствените двойки в този франчайз, които все още са силни. Причината за това е, че се движим със собствено темпо. Ние не играем игри, които много хора играят, само за да останем в този кръг. .

Той може би щеше да е по-показателен в книгата, ако беше почувствал повече подкрепа от лидери, които се ангажираха да наблягат на разнообразието, каза той.

„Може би щях да разкажа тази история, ако франчайзът беше положил по-съгласувани усилия да бъде част от този разговор, когато беше в разцвета си“, каза Джеймс. „Тази възможност беше пропусната, защото всички бяха уплашени и седяха на ръце. Разбирам това, но това е нещото, което се случва, когато вкарате цветнокожите хора във вашето пространство. Те не искат да водят този разговор, те трябва сериозно помислете да не ходите на първо място. Има неща за това да си черен, които нечерните никога не могат да разберат. Това е твърде много за тях, за да се справят. Но това е моят живот.”

Ашли Таброн, учителка в гимназията в Северна Каролина, която започна да гледа шоуто през 2017 г., когато Линдзи влезе в историята като първата черна ергена, каза, че чувства, че „Ергенът“ е предал Джеймс, но че се гордее, че той се е появил триумфално и е намерил любовта .

Бри Спрингс, вляво и Мат Джеймс вътре "Единственият човек."

Бри Спрингс, вляво, и Мат Джеймс в „Ергенът“.

(Крейг Сьодин/ABC)

„Мат Джеймс беше поставен в невъзможна ситуация, която имаше трайни последици за Bachelor Nation“, каза Таброн. “Напълно разбирам критиките му към шоуто, тъй като той се провали по толкова много начини. Въпреки това той успя да намери трайна любов и да използва платформата си, за да повиши осведомеността за каузите, които го интересуват. публикувайки историята си по свои собствени условия.

Въпреки опасенията си, Джеймс е философски настроен към своя “ергенски” опит и няма зла воля срещу франчайза.

„Поех тази отговорност челно“, каза Джеймс. „Знаех в какво се забърквам. Не беше подходящата публика. Посланието ми не беше това, което „Ергенът“ се опитваше да популяризира чрез своя франчайз, което е добре. Аз съм виновен, че съм наивен. Рейчъл и аз бяхме отговорни и водехме разговорите. Франчайзът е колекция от хора. аз съм човек. Рейчъл е личност. Как държите организация от хора отговорна? Вие не го правите.

След сезона на Джеймс, във франчайза дойдоха и други промени, включително сезон на „The Bachelorette“ с участието на черна звезда (Мишел Йънг), чернокож съ-водещ (бившата Bachelorette Tayshia Adams) и първия чернокож изпълнителен продуцент на сериал (Джоди Баскервил, която е работила като продуцент на франчайза “Ерген” и други риалити сериали). Въпреки това трудностите с включването продължиха, като подгласникът на чернокожите в сезона на Йънг почина като следващия ерген на бившия футболист Клейтън Ечард – ход, който вбеси много чернокожи фенове.

От своя страна, с книгата си и новата си любов, Джеймс има за какво друго да мисли освен „Ергенът“. Когато го попитаха дали би го направил отново, той получи изненадващ отговор.

„Ще го направя утре“, каза той. „Все пак беше невероятно преживяване и толкова много добри неща излязоха от него. Беше разочароващо и разочароващо. Но има и друг начин да погледнем на това. Една от основните причини да участвам в шоуто беше да намеря някой, който е съвместим с мен и го направих въпреки шоуто, което е забавно, намерих това, което търсех, което не трябваше да е така.

Той се усмихна. — Но ще го взема.

Add Comment